Статьи

Умные часы: немного истории

Умные часы: немного истории

Современные smartwatch – это мини-компьютер на запястье. Он умеет синхронизироваться практически с любым смартфоном или персональным компьютером, сможет измерить пульс и сообщить о звонках. Сегодня таким аксессуаром сложно удивить. Но как обстояли дела умных часов в начале пути, и когда они вообще появились? Небольшой экскурс в историю.

Кто был первым?

Однозначного ответа на вопрос о том, кто же был первым изобретателем умных часов, нет. Дело даже не в том, что в 20 веке над изобретением того или иного устройства трудилась целая лаборатория, а не один ученый. В разных источниках выпуск первых умных часов датируется разной датой с интервалом в несколько лет.

По одной из версий, первые smartwatch появились в лабораториях Hewlett Packard (сегодня – известный производитель ноутбуков HP). В 1977 году компания выпустила первый аксессуар на запястье, который умел больше, чем просто показывать дату и время. Внешне первые умные часы от HP выглядели несколько странно даже для того времени: цифровой дисплей выглядел в виде узкой полоски сверху «циферблата», а основное пространство занимала небольшая клавиатура. Доступ к кнопкам обеспечивал небольшой стилус. Такие часы умели считать, в них были встроены секундомер и будильник. Но устройство было слишком ново для своего времени, и высокая цена в 650 долларов не позволила гаджету закрепиться на рынке.

Второй претендент на звание первых в мире умных часов – Pulsar NL CO1 (Hamilton Watch Company), увидевшая мир в 1979 году. Их часы могли хранить в себе сразу до двадцати четырех цифр и обладали программируемой памятью. Кстати, в некоторых источниках датой первого появления Pulsar называют также 1972 год. Козырей именно этим часам добавляет последующая покупка бренда компанией Seiko, с которой связывают первое массовое производство умных часов.

Seiko – компания, опередившая время

Компания Seiko в 20 веке стала известной на весь мир благодаря запуску в массовое производство целой линейки умных часов. Примечательно, что в 80-х годах прошлого века никто не мог составить японскому бренду достойную конкуренцию.

Самыми знаковыми моделями умных часов от Seiko были:

  • Data 2000 (1983 г.). Это смарт-часы с отдельной док-станцией (клавиатурой). В отличие от первой разработки НР, здесь не нужно было мудрить со стилусом – достаточно было просто присоединить клавиатуру и ввести небольшой текст. Зато в Data 2000 не было калькулятора, а вот функцию компактной записной книжки они выполняли отлично.
  • Seiko RC-1000 Wrist Terminal (1984). Настоящий прорыв для своего времени – умные часы, которые могли синхронизироваться с компьютерами. В то время, как Apple выпустили только второй по счету персональный компьютер, Seiko могли вывести на рынок гаджет для синхронизации с ним. При помощи специального кабеля умные часы подсоединялись к персональному компьютеру. Программа для настройки часов запускалась на компьютере с аудиокассеты. С ПК можно было вводить простенькие заметки на часы. Неудивительно, что модель не стала популярной: в то время ПК только набирали обороты, поэтому основной функционал Seiko RC-1000 Wrist Terminal оставался незамеченным пользователями.
  • Seiko PC 20 и Seiko PC 4000. Вышли следом за инновационным предшественником. В моделях, помимо возможности синхронизации с ПК, был встроен калькулятор, будильник, мировые часы и даже первый сенсорный дисплей (правда, монохромный). Модель 4000 выпускалась в различных ярких корпусах из пластика.

В последующем разработкой умных часов полностью занялся компьютерный департамент Seiko – Epson. Под этим брендом в 1985 году была выпущена еще одна модель смарт-вотч, которая могла воспроизводить специально разработанные для нее приложения. В дальнейшем Epson сместил вектор развития в сторону производства другой точной электроники.

Война за свободный рынок в 2000-х

Период 90-х можно назвать относительным затишьем в мире производства умных часов. Пару раз на рынок выводились несколько моделей от Casio, но технической стороной они не удивляли. Помимо циферблата, у моделей была клавиатура, иногда – секундомер и калькулятор. От японских предшественников из 80-х новые модели могли отличаться только объемом памяти и дизайном. В остальном это было практически то же самое.

В начале 2000-х годов в продажу поступили первые в мире часы на собственной ОС. Предыдущие модели можно было сравнивать с терминалом: такие гаджеты выполняли только несколько самых простых функций. В 2000 году лидер рынка электроники, компания IBM, представила часы на базе Linux OS на 8 Мб встроенной памяти. В часах стоял свой собственный микропроцессор, инфракрасный приемник для передачи файлов. Если бы IBM развивала этот проект, то возможно, именно они были бы сейчас лидерами и на рынке умных часов. Но это была единственная попытка компании зайти в нишу умных гаджетов.

Следующей достойной моделью смарт часов на собственной ОС можно считать Fossil Wrist PDA, выпущенные в 2004 году. Часы работали на Palm OS, обладали оперативной памятью на 2 Мб и монохромным дисплеем. К сожалению, с функциональной точки зрения модель от Fossil ничем особенным не отличалась.

В это же время Microsoft решила сместить вектор умных часов с компактного компьютера в сторону универсального пульта управления. В 2003 году на презентации Билл Гейтс умело демонстрировал, как их часы под названием SPOT могла управлять всеми умными системами в доме. Кстати, сам smart house разрабатывался тоже Microsoft. Концепт был весьма интересен, но, как показало время, пока что, Windows – самый успешный массовый проект компании.

2010-е – буря после затишья

Период с начала 21-го века до 2010-го года можно назвать затишьем для смарт-вотч. Покупатели в то время были готовы удивляться новым смартфонам, ультратонким ноутбукам и другим новинкам, которые были функциональнее, нужнее для клиента, и прибыльнее для компании. несколько раз Samsung запускали подобие умных часов, но некоторые из них выглядели откровенно старомодно, другие же были просто провальными ввиду цены или маркетинговой стратегии.

2013 год был назван в прессе годом умных часов. Именно тогда были презентованы самые популярные сегодня ОС для этого аксессуара – Android Wear и Tizen. На них сегодня работают большинство самых продаваемых смарт-часов. В этом году сразу несколько гигантов объявили о старте продаж гаджетов на этих ОС. Samsung презентовала линейку Gear (выпускается и сегодня), а Sony – SmartWatch (уже есть несколько поколений).

Огромное преимущество использование Android Wear – синхронизация с разными смартфонами на мобильной ОС Android. Если раньше одна модель предназначалась только для смартфонов конкретного бренда, то с универсальной операционной системой от Google пользователям стало гораздо проще.

Последним брендом, который сдался под натиском спроса на умные часы, стала компания Apple. Только спустя два года после массовой популярности смарт часов, на презентации в Калифорнии были представлены Apple Watch. Работает модель на собственной watchOS и синхронизируется только с «яблочной» техникой.

Функционал умных часов постоянно растет: некоторые модели уже могут осуществлять видеозвонки, большинство – позволяют общаться в социальных сетях и мессенджерах. Возможно, в скором времени смарт часы смогут и вовсе полноценно заменить смартфон.